a story lives forever
Sign in
Form submission failed!

Stay signed in

Recover your password?
Form submission failed!

Web of Stories Ltd would like to keep you informed about our products and services.

Please tick here if you would like us to keep you informed about our products and services.

I have read and accepted the Terms & Conditions.

Please note: Your email and any private information provided at registration will not be passed on to other individuals or organisations without your specific approval.

Video URL

You must be registered to use this feature. Sign in or register.


Barriers tumble, friendship blossoms


An enlightened occupation
Uri Avnery Social activist
Comments (0) Please sign in or register to add comments

OK, the war was over, there was no pressure on Israel to immediately evacuate the territories and slowly it became an 'enlightened occupation', as they called it. In other words, we did not bother the Palestinians. Dayan was a strange man. He was not a wise person who had a good broad perspective of the situation, but he was clever. He was quite clever in the short-term. I always thought it was a characteristic of the Sabra people in general; they are smart in small things but lacked vision and imagination regarding the big problems. Dayan invented something that did not exist in history: open bridges. We signed on armistice agreements, one after the other with all the countries that we had been at war with, but not peace, only a truce. And there was a regime of official occupation of the West Bank. The first governor was Chaim Herzog, 'the father of', who also was not a genius. The genius was the uncle, the brother of Chaim Herzog. The brother of Chaim Herzog was Yaakov Herzog, who was a really, really smart person. He was Director-General of the Prime Minister's office. We will return to this subject later. Chaim Herzog was the governor, he was located at the Ambassador Hotel in East Jerusalem. There was no relationship, the armistice came after the war, after the war and before peace; it was a kind of short intermediate stage. But in a situation of truce the hostility remains. And here Moshe Dayan devised a new idea: an open bridge, free movement between the West Bank to the country of the enemy, Jordan. Only a person who had never in his life read a book about history could come up with such an idea. He had Sabra-like thinking which was terribly simple: we conquered, we are holding areas for the time being, let's not bother the population; they can do whatever they want. Listening to the enemy radio is also something unthinkable. For example, during the war, the Germans executed anyone who listened to BBC radio. 'To trade, bring goods from abroad, to sell abroad, to listen to any radio they want. What we need, for security reasons we have, all the rest, let them do whatever they want'. Then the [Allenby] bridge was opened. It was one of the smartest things that Israel ever did, but with very poor results, because it allowed the occupation to live forever!

טוב, המלחמה נגמרה, לא היה לחץ על ישראל מיידית לפנות את השטחים ולאט לאט זה היה "הכיבוש הנאור", כך קראו לזה. דהיינו: אנחנו לא מציקים לפלסטינים. דיין היה איש מוזר. דיין לא היה איש נבון מבחינה של תפיסה רחבה או משהו, אבל הייתה לו חכמה. הוא היה איש די חכם בטווחים קצרים. אני תמיד חשבתי שזו תכונה של הגזע הצברי בכלל, שהם חכמים על טווחים קצרים וחסרי חזון ודמיון לגבי הבעיה הגדולה. דיין המציא דבר שלא היה קיים בהיסטוריה: זה הגשרים הפתוחים. אנחנו חתמנו על הסכמי שביתת נשק, אחד אחרי השני עם כל המדינות שהיינו איתן במלחמה. אבל לא שלום, סך הכל שביתת נשק. והיה משטר של כיבוש רשמי בגדה המערבית. המושל הראשון היה חיים הרצוג, "האבא של", שגם כן לא היה גאון גדול. הגאון היה הדוד, האח של חיים הרצוג. אח של חיים הרצוג היה יעקב הרצוג, הוא היה איש ממש-ממש חכם, הוא היה מנהל משרד ראש הממשלה. נחזור לעניין. חיים הרצוג היה המושל, ישב במלון "אמבסדור" במזרח ירושלים. אין יחסים, שביתת נשק באה אחרי מלחמה, אחרי מלחמה ולפני שלום, זה מין שלב ביניים קצר כזה. אבל במצב שביתת נשק מצב האיבה נשאר בתוקפו. והנה משה דיין המציא רעיון חדש: גשר פתוח, תנועה חופשית בין הגדה המערבית לארץ האויב, לירדן. רק אדם שלא קרא בחיים שלו ספר על היסטוריה יכול להגיע לרעיון כזה. הייתה לו מחשבה צברית נורא-נורא פשוטה: "תראה, אנחנו כבשנו, אנחנו מחזיקים בשטחים לפי שעה, בוא לא נציק לאוכלוסיה, ניתן לה לעשות מה שהיא רוצה. לשמוע רדיו של האויב” - זה דבר שגם כן לא עולה על הדעת. הגרמנים הוציאו להורג במלחמה מי שהקשיב לרדיו בי.בי.סי למשל - "שיסחרו, שיביאו סחורות מחו"ל, שימכרו בחו"ל, שיקשיבו לכל רדיו שהם רוצים. מה שאנחנו זקוקים מטעמי בטחון אנחנו מקיימים, כל השאר – שיעשו מה שהם רוצים”. ואז נפתח הגשר [גשר אלנבי, בין ירדן לגדה המערבית]. זה אחד המעשים הכי חכמים שישראל אי-פעם עשתה, עם תוצאות מאוד גרועות, מפני שזה איפשר לכיבוש לחיות לנצח.‏

Uri Avnery (1923-2018) was an Israeli writer, journalist and founder of the Gush Shalom peace movement. As a teenager, he joined the Zionist paramilitary group, Irgun. Later, Avnery was elected to the Knesset from 1965 to 1974 and from 1979 to 1981. He was also the editor-in-chief of the weekly news magazine, 'HaOlam HaZeh' from 1950 until it closed in 1993. He famously crossed the lines during the Siege of Beirut to meet Yasser Arafat on 3 July 1982, the first time the Palestinian leader ever met with an Israeli. Avnery was the author of several books about the Israeli-Palestinian conflict, including '1948: A Soldier's Tale, the Bloody Road to Jerusalem' (2008); 'Israel's Vicious Circle' (2008); and 'My Friend, the Enemy' (1986).

Listeners: Anat Saragusti

Anat Saragusti is a film-maker, book editor and a freelance journalist and writer. She was a senior staff member at the weekly news magazine Ha'olam Hazeh, where she was prominent in covering major events in Israel. Uri Avnery was the publisher and chief editor of the Magazine, and Saragusti worked closely with him for over a decade. With the closing of Ha'olam Hazeh in 1993, Anat Saragusti joined the group that established TV Channel 2 News Company and was appointed as its reporter in Gaza. She later became the chief editor of the evening news bulletin. Concurrently, she studied law and gained a Master's degree from Tel Aviv University.

Tags: Allenby Bridge, Moshe Dayan, Chaim Herzog

Duration: 4 minutes, 16 seconds

Date story recorded: October 2015

Date story went live: 11 May 2017