a story lives forever
Sign in
Form submission failed!

Stay signed in

Recover your password?
Form submission failed!

Web of Stories Ltd would like to keep you informed about our products and services.

Please tick here if you would like us to keep you informed about our products and services.

I have read and accepted the Terms & Conditions.

Please note: Your email and any private information provided at registration will not be passed on to other individuals or organisations without your specific approval.

Video URL

You must be registered to use this feature. Sign in or register.


Florence Peace Conference ends in stalemate


'We are heading for war'
Uri Avnery Social activist
Comments (0) Please sign in or register to add comments

הייתה ועידה ברומא, עם הרבה ארוחות טובות שאני זוכר והרבה הומור. שם קרה איזה אינסידנט: באחת מהפסקות האכילה עמוס קינן, שהיה אתי, ואמיל חביבי, שהיה ממנהיגי המפלגה הקומוניסטית הישראלית, היה סופר ואדם עם הרבה חוש הומור ואדם מעניין, מאוד נחמד, אז עמוס קינן ואמיל חביבי הלכו בהפסקה לאכול במקום אחר מאתנו, וחזרו שניהם שיכורים כלוט, ובאים לישיבה. ועמוס, הדבר הראשון שהוא עושה, ישב שם פאייטה, כאמור, ה"אלוהים" של המפלגה, איש אגדתי מראשי ההתנגדות למוסוליני, והעליב אותו במשהו, עלבון ממש. הייתה תדהמה. זה כמו חילול הקודש, משהו כזה. החלטנו את ההחלטות לקראת הישיבה החשובה בבולוניה ואז, אחרי כמה חודשים הייתה הוועידה בבולוניה. ועידות איטלקיות תמיד היו בארמונות, זה תמיד היה תענוג. הוועידות היו תענוג, האוכל היה טוב והארמונות. על ועידות פירנצה עוד לא דיברתי, או כן? לא? אוי, אסון, תיכף נעשה קפיצה אחורה. לוועידה הזאת בבולוניה באו משלחות מאוד רמות דרג. ממצרים באה משלחת חשובה מאוד בראשות מוחאי א-דין. חאלד מוחאי א-דין. היו שני מוחאי א-דינים, בני-דודים, ששניהם היו במועצת הקצינים החופשיים אבל אחד היה ימני ואחד היה שמאלי. השמאלי, חאלד מוחאי א-דין [ צריך להיות זכריא מוחי א-דין], היה בפועל ראש השמאל במצרים, שהיה באופוזיציה לעבד אל נאסר. אבל הוא היה ממש בתוך שכבת העילית והוא הזמין אותי לפגישה פרטית במסגרת הוועידה ואמר לי: "אורי, דע לך, אנחנו הולכים לקראת מלחמה. אם ישראל לא תחזיר את סיני בדרכי שלום אין שום ספק שמצרים תתקוף". זה המקור הכי גבוה שיכולתי לתאר לעצמי. באתי הביתה ונאמתי נאום בכנסת שאם לא נעשה שלום עם מצרים, והייתה הצעה על השולחן של סאדאת שהייתה ידועה, היא לא הייתה סודית, כל מיני שליחים הביאו אותה, אז תהיה מלחמה. והתייחסו לזה בזלזול מוחלט. איש לא הקשיב, "אז אורי אבנרי נתן עוד נאום”. וכך הגענו למלחמת יום הכיפורים.‏

There was a conference in Rome with a great many good meals that I can remember and a lot of humour. An incident occurred there. During one of the meal breaks, Amos Kenan who was with me and Emile Habibi, one of the leaders of the Israeli Communist Party − a writer and a person with a great sense of humour and an interesting man, very nice − Amos Kenan and Emile Habibi went to eat somewhere else, and they both got totally drunk and then came to the meeting. And Amos, the first thing he does... Pajetta, who was the 'god' of the party, one of the legendary leaders in the resistance against Mussolini, [Amos] insulted him, something truly insulting. It was astonishing. It was like blasphemy, something like that.

We reached some very important decisions regarding the meeting in Bologna and then, after a few months, the conference in Bologna took place. Conferences always take place in Italian palaces, it was always a pleasure. Conferences were a delight, the food was good and the palaces. I have not yet talked about the conference in Florence, or have I? No? Oh, the disaster. We'll get back to it right away. Very high-level delegations came to this conference in Bologna. A very important delegation from Egypt was headed by Mohieddine – Khaled Mohieddine. There were two Mohieddines, cousins, both of whom were in the Council of Free Officers, but one was right-wing and the other left-wing. The left-wing one, Khaled Mohieddine, was in effect the head of the left in Egypt, and he was in opposition to Abdel Nasser. But he was in the elite tier and he invited me to a private meeting at the conference and said, 'Uri, you should be aware, we are heading for war. If Israel does not return Sinai peacefully there is no doubt that Egypt will attack'. This came from the highest source one could imagine. I returned home and addressed the Knesset saying that if we do not make peace with Egypt − and it was known that there was an offer on the table from Sadat, this was no secret and several emissaries had brought it − then there would be war. And this was completely disregarded. No one listened, 'So Uri Avnery made yet another speech'. And that how we came to the Yom Kippur War.

Uri Avnery (1923-2018) was an Israeli writer, journalist and founder of the Gush Shalom peace movement. As a teenager, he joined the Zionist paramilitary group, Irgun. Later, Avnery was elected to the Knesset from 1965 to 1974 and from 1979 to 1981. He was also the editor-in-chief of the weekly news magazine, 'HaOlam HaZeh' from 1950 until it closed in 1993. He famously crossed the lines during the Siege of Beirut to meet Yasser Arafat on 3 July 1982, the first time the Palestinian leader ever met with an Israeli. Avnery was the author of several books about the Israeli-Palestinian conflict, including '1948: A Soldier's Tale, the Bloody Road to Jerusalem' (2008); 'Israel's Vicious Circle' (2008); and 'My Friend, the Enemy' (1986).

Listeners: Anat Saragusti

Anat Saragusti is a film-maker, book editor and a freelance journalist and writer. She was a senior staff member at the weekly news magazine Ha'olam Hazeh, where she was prominent in covering major events in Israel. Uri Avnery was the publisher and chief editor of the Magazine, and Saragusti worked closely with him for over a decade. With the closing of Ha'olam Hazeh in 1993, Anat Saragusti joined the group that established TV Channel 2 News Company and was appointed as its reporter in Gaza. She later became the chief editor of the evening news bulletin. Concurrently, she studied law and gained a Master's degree from Tel Aviv University.

Tags: Rome, Sinai, Amos Kenan, Giancarlo Pajetta, Khaled Mohieddine

Duration: 3 minutes, 51 seconds

Date story recorded: October 2015

Date story went live: 11 May 2017