a story lives forever
Sign in
Form submission failed!

Stay signed in

Recover your password?
Form submission failed!

Web of Stories Ltd would like to keep you informed about our products and services.

Please tick here if you would like us to keep you informed about our products and services.

I have read and accepted the Terms & Conditions.

Please note: Your email and any private information provided at registration will not be passed on to other individuals or organisations without your specific approval.

Video URL

You must be registered to use this feature. Sign in or register.


Yasser Arafat is smuggled out of Beirut


Ariel Sharon’s plan for war with Lebanon
Uri Avnery Social activist
Comments (0) Please sign in or register to add comments

So Sharon became Minister of Defense. I think I've already spoken about how he wanted to conquer Iran and give it to the Americans. In 1981, I chose Ariel Sharon as Man of the Year for the second time and asked to interview him, and he willingly complied, of course. I sat with him for a few hours and then a few hours more. Then he said: 'I'll tell you what I want to do in order for you to publish it, but under no circumstances, not even by implication, may it come from me. What do you think I want?' Then he gave me − nine months before the Lebanon war − the entire war plan in detail: 'We'll attack Lebanon, it'll take 48 hours, we'll appoint one of the Maronite Christian officers and we'll expel the Palestinians'. Where could they be expelled to? Syria. 'Syria doesn't want them'. 'So they'll be driven south to Jordan. The Palestinians will arrive in Jordan, will make a coup to bring down the King, and then they'll turn Jordan into a Palestinian state'. I told him: 'It's an interesting idea, but what about the West Bank?' Then he said: 'This is not a problem. Once Jordan is a Palestinian state, we'll enter into negotiations with them and will find some kind of common solution – either there'll be partition of the West Bank or there'll be a functional division – some of the positions will be in their hands, some in ours, and we'll manage, it's not a problem'. I published an article about the Man of the Year with an entire page devoted to Sharon's plan, without referring it to Sharon. And the entire plan of that war was published in HaOlam HaZeh nine months before the war broke out, so when the war did break out, I was entirely unsurprised.

Begin returned to power, Ariel Sharon was Minister of Defense, and hovering in the air was Ariel Sharon's plan to establish a Christian, pro-Israel dictatorship in Lebanon with which to make peace, expel the Palestinians to Jordan, and live in harmony with the Palestinians – that, in brief, was the plan. As mentioned above, I published it but no one took it seriously. 'How come Uri Avnery is able to read the thoughts of Arik Sharon? Especially such a crazy, world-encompassing plan?' No one took it seriously; it simply did not arouse any attention. Then came the bitter and fateful day when Ariel Sharon went to war. Israel could not go to war without the Americans, had never gone to war without the Americans, ever since the Suez Campaign. 

אז שרון הפך לשר הבטחון. כבר סיפרתי נדמה לי איך הוא רצה לכבוש את איראן ולמסור אותה לאמריקאים. ב-1981 אני בחרתי באריק שרון כאיש השנה בפעם השנייה וביקשתי לראיין אותו והוא ברצון כמובן נענה. ישבתי אתו כמה שעות ועוד כמה שעות. ואז הוא אומר: "אני אגיד לך מה אני רוצה לעשות כדי שתפרסם, אבל בשום פנים ואופן, אפילו לא ברמז, שזה בא ממני. מה שאתה חושב שאני רוצה”. ואז הוא נתן לי תשעה חודשים לפני מלחמת לבנון את כל תכנית המלחמה לפרטיה: "אנחנו נתקוף את לבנון, ייקח לנו 48 שעות, אנחנו נמנה קצין נוצרי-מרוני ונגרש את הפלסטינים". לאן אפשר לגרש? לסוריה. "הסורים לא ירצו אותם”. "אז הם יגרשו אותם דרומה לירדן. הפלסטינים יגיעו לירדן יעשו הפיכה, יפילו את המלך, יהפכו את ירדן למדינה פלסטינית”. אמרתי לו: "זה רעיון מעניין אבל מה עם הגדה המערבית?" אז הוא אמר: "זה לא בעייה, אחרי שירדן תהיה מדינה פלסטינית אנחנו ניכנס למו"מ ונמצא פתרון משותף כזה או אחר – או שתהיה חלוקה של הגדה המערבית או שתהיה חלוקה פונקציונאלית – חלק מהתפקידים יהיו בידיהם, חלק אתנו, ונסתדר, זה לא בעיה". פרסמתי את המאמר על איש השנה עם עמוד שלם על התכנית של שרון, כאמור, מבלי לייחס את זה לשרון. וכל תכנית המלחמה הייתה ב"העולם הזה" תשעה חודשים לפני שפרצה המלחמה. לכן כשפרצה המלחמה לא הופתעתי לחלוטין. כן; הגענו לנקודה הזאתי, בגין חזר לשלטון, אריק שרון שר הבטחון, ובאוויר מרחפת התוכנית של אריק שרון להקים דיקטטורה נוצרית פרו-ישראלית בלבנון, לעשות שלום אתה, לגרש את הפלסטינים לעבר הירדן ולהסתדר עם הפלסטינים, זה בקיצור התוכנית. כאמור, פרסמתי אותה, איש לא לקח אותה ברצינות, "מה פתאום אורי אבנרי קורא את המחשבות של שרון? בייחוד תכנית כזאת משוגעת, מקיפה עולם”. איש לא לקח ברצינות, זה פשוט לא עורר שום תשומת-לב. ואז בא היום המר והנמהר ואריק שרון עושה מלחמה. ישראל לא יכולה לעשות מלחמה בלי האמריקאים, מעולם לא עשתה מלחמה בלי האמריקאים, מאז מלחמת סיני.‏

Uri Avnery (1923-2018) was an Israeli writer, journalist and founder of the Gush Shalom peace movement. As a teenager, he joined the Zionist paramilitary group, Irgun. Later, Avnery was elected to the Knesset from 1965 to 1974 and from 1979 to 1981. He was also the editor-in-chief of the weekly news magazine, 'HaOlam HaZeh' from 1950 until it closed in 1993. He famously crossed the lines during the Siege of Beirut to meet Yasser Arafat on 3 July 1982, the first time the Palestinian leader ever met with an Israeli. Avnery was the author of several books about the Israeli-Palestinian conflict, including '1948: A Soldier's Tale, the Bloody Road to Jerusalem' (2008); 'Israel's Vicious Circle' (2008); and 'My Friend, the Enemy' (1986).

Listeners: Anat Saragusti

Anat Saragusti is a film-maker, book editor and a freelance journalist and writer. She was a senior staff member at the weekly news magazine Ha'olam Hazeh, where she was prominent in covering major events in Israel. Uri Avnery was the publisher and chief editor of the Magazine, and Saragusti worked closely with him for over a decade. With the closing of Ha'olam Hazeh in 1993, Anat Saragusti joined the group that established TV Channel 2 News Company and was appointed as its reporter in Gaza. She later became the chief editor of the evening news bulletin. Concurrently, she studied law and gained a Master's degree from Tel Aviv University.

Tags: Syria, Jordan, Lebanon, Ariel Sharon

Duration: 4 minutes, 39 seconds

Date story recorded: October 2015

Date story went live: 26 June 2017