a story lives forever
Sign in
Form submission failed!

Stay signed in

Recover your password?
Form submission failed!

Web of Stories Ltd would like to keep you informed about our products and services.

Please tick here if you would like us to keep you informed about our products and services.

I have read and accepted the Terms & Conditions.

Please note: Your email and any private information provided at registration will not be passed on to other individuals or organisations without your specific approval.

Video URL

You must be registered to use this feature. Sign in or register.


Two hats for Arafat


Drumming up support for Yasser Arafat
Uri Avnery Social activist
Comments (0) Please sign in or register to add comments

When the siege of Beirut began, [Issam] Sartawi was concerned, and I was also worried. I thought then, as I think today, that there was no alternative for Arafat in the pursuit of peace. There was no one, no individual – and we see it clearly now – there was no person on the Palestinian side who, on the one hand, had the power, the desire, the ability to decide and, on the other, the admiration of the entire nation and of all the factions in it, in order to accept his decision. It is not enough to decide, one must also convince people to accept the decision. So I was very worried about the possibility that Arafat would be killed, and from the beginning of the war I worked with Sartawi trying to mobilize world leaders to support Arafat. Among other things Sartawi initiated a petition of important people like Bruno Kreisky, the Austrian Prime Minister, and Pierre Mendès-France, the former Prime Minister of France, whom I believe I have already mentioned, and the French Prime Minister at that time, François Mitterrand, who was a socialist. Mitterrand refused. Kreisky said about Mitterrand: 'He's a fascist'. And stupidly, I published this and Kreisky was very angry with me, very. It ruined the relationship between him and Mitterrand. At any rate nothing came of it. There was a petition, but it was not important.

When I came to Paris for one of the meetings with Sartawi to consult with him about what to do, Paris was 'closed', meaning that all of the hotels in Paris were full, I forget why – a car show or something like that. There wasn't a single room in any hotel in Paris. Then Sartawi told me: 'You can sleep here, in the office. I have a guest room, you can sleep there'. And that's what I did. Sartawi went home, he did not live in the office – he and his family lived somewhere in Paris – and I slept in Sartawi's office, which was protected by a half-dozen members of Fatah. It was a very strange experience sleeping in an apartment full of Fatah members. Then came this adventure in Beirut, and when I'd arranged to go through the lines in the morning, I called Sartawi to keep him in the loop about what was going on.

As soon as they told me that the next day I would meet Arafat, I called Sartawi for the sake of security. Later, he told me that he had not slept all night as he'd been calling Beirut to make sure that everything was in place so that I could continue to tell his story.

כשהתחיל המצור על ביירות וסרטאווי היה מודאג, וגם אני הייתי מודאג, אני חשבתי אז, ואני חושב היום, שאין ולא היה תחליף לערפאת אם רוצים לעשות שלום. אין אף אחד, אין אף אדם, ואנחנו רואים את זה היום בבירור, אין אף אדם בצד הפלסטיני שיש לו הכוח מצד אחד, כוח הרצון, יכולת ההחלטה, ומצד השני ההערצה של העם כולו על כל חלקיו כדי לקבל מה שהוא מחליט. לא די להחליט, צריכים גם לשכנע את העם לקבל את ההחלטה. ולכן הייתי מאוד מודאג מהאפשרות שערפאת ייהרג, ומהתחלת המלחמה עבדתי עם סרטאווי בניסיון לגייס את מנהיגי העולם לתמיכה בערפאת. ובין השאר סרטאווי יזם איזה עצומה של אנשים חשובים כמו ברונו קרייסקי, ראש ממשלת אוסטריה, ופייר מנדס פראנס, שכבר הזכרתי אותו אני חושב, ראש הממשלה לשעבר של צרפת, וראש הממשלה של אותה עת, מיטראן, שהיה סוציאליסט. ומיטראן סירב. וקרייסקי אמר לנו "הוא בכלל פשיסט" על מיטראן. ואני איכשהו פרסמתי את זה, בטיפשותי, והוא כעס עלי מאוד-מאוד, קרייסקי. זה קלקל את היחסים בינו ובין מיטראן. על כל פנים לא יצא מזה כלום. הייתה איזה עצומה אבל לא חשובה. וכשבאתי לפאריז לאחת הפגישות עם סרטאווי בשביל לטכס עצה מה לעשות, פאריז הייתה סגורה, כלומר, כל בתי המלון בפאריז היו מלאים, שכחתי מה היה שם, תערוכת מכוניות או משהו כזה. לא היה חדר אחד בשום בית מלון בפאריז. ואז סרטאווי אמר לי: "אתה יכול לישון פה, במשרד, יש חדר אורחים, אתה יכול לישון”. וכך עשיתי. סרטאווי הלך הביתה, הוא לא גר במשרד, הוא ומשפחתו גרו באיזה מקום בפאריז, ואני ישנתי במשרד של סרטאווי, שהוא היה מוגן ע"י איזה חצי תריסר אנשי פת”ח. וזו הייתה חוויה מאוד מוזרה שאני ישן בדירה מלאה אנשי פת”ח. ואז באה ההרפתקה הזאת בביירות, וכשאני קבעתי לעבור את הקווים בבוקר, אני בכל זאת טלפנתי לסרטאווי להודיע לו שיהיה בתוך העניינים. אז ברגע שהודיעו לי שלמחרת היום אני אפגש עם ערפאת, אני טלפנתי לסרטאווי למען הבטחון נגיד. והוא אח"כ אמר לי שהוא לא ישן כל הלילה, כל הזמן היה על הקו עם ביירות לדאוג שהכל יהיה בסדר, ואני כבר אמשיך לספר את הסיפור שלו.‏

Uri Avnery (1923-2018) was an Israeli writer, journalist and founder of the Gush Shalom peace movement. As a teenager, he joined the Zionist paramilitary group, Irgun. Later, Avnery was elected to the Knesset from 1965 to 1974 and from 1979 to 1981. He was also the editor-in-chief of the weekly news magazine, 'HaOlam HaZeh' from 1950 until it closed in 1993. He famously crossed the lines during the Siege of Beirut to meet Yasser Arafat on 3 July 1982, the first time the Palestinian leader ever met with an Israeli. Avnery was the author of several books about the Israeli-Palestinian conflict, including '1948: A Soldier's Tale, the Bloody Road to Jerusalem' (2008); 'Israel's Vicious Circle' (2008); and 'My Friend, the Enemy' (1986).

Listeners: Anat Saragusti

Anat Saragusti is a film-maker, book editor and a freelance journalist and writer. She was a senior staff member at the weekly news magazine Ha'olam Hazeh, where she was prominent in covering major events in Israel. Uri Avnery was the publisher and chief editor of the Magazine, and Saragusti worked closely with him for over a decade. With the closing of Ha'olam Hazeh in 1993, Anat Saragusti joined the group that established TV Channel 2 News Company and was appointed as its reporter in Gaza. She later became the chief editor of the evening news bulletin. Concurrently, she studied law and gained a Master's degree from Tel Aviv University.

Tags: Beirut, Paris, Issam Sartawi, Yasser Arafat, Bruno Kreisky, Pierre Mendès-France, François Mitterrand

Duration: 4 minutes, 44 seconds

Date story recorded: October 2015

Date story went live: 26 June 2017