a story lives forever
Sign in
Form submission failed!

Stay signed in

Recover your password?
Form submission failed!

Web of Stories Ltd would like to keep you informed about our products and services.

Please tick here if you would like us to keep you informed about our products and services.

I have read and accepted the Terms & Conditions.

Please note: Your email and any private information provided at registration will not be passed on to other individuals or organisations without your specific approval.

Video URL

You must be registered to use this feature. Sign in or register.


Joint Palestinian-Israeli demonstration in support of prisoner release


Faisal Husseini – a true aristocrat
Uri Avnery Social activist
Comments (0) Please sign in or register to add comments

הפרק הבא, אמרנו חוסייני. פייסל חוסייני. פייסל אל חוסייני צריכים להגיד, נפטר בזמן שהוא היה בשליחות באחת מארצות המפרץ, כוויית נדמה לי. הוא נפטר פתאום מאסטמה. למען האמת זה נראה לי קצת חשוד, אבל אין לי שום אסמכתא לפקפק בזה. אני מאוד, מאוד, מאוד אהבתי והערכתי את פייסל אל חוסייני. משפחת אל חוסייני היא משפחה ענקית. יש לה כ-5,000 ראשים: גברים, נשים וטף. יש לה שכונה שלמה בירושלים. השכונה שבה נמצאים אוריינט האוס, ששם היה המשרד שלו, אמריקן קולוני, כל השכונה הזאת היא שכונה שבה גרה משפחת חוסייני. החוסיינים הם משפחה מהעתיקות והמכובדות שבמשפחות ירושלים, אולי הכי מכובדת והכי ותיקה. בירושלים, כמו בכל ישוב ערבי, יש שתיים, שלוש, ארבע משפחות מכובדות, שהן למעשה מזה דורי דורות שולטות בכל. בימי הטורקים המשפחות האלה – חוסייני, חאלדי, נשאשיבי - לא בטוח שנשאשיבי היא ירושלמית - וגם קצת משפחת נוסייבה, היו המשפחות השולטות בירושלים והן היו מתחלקות ביניהן במשרות. המשרות היו המופתי, ראש העיר, נדמה לי מנהל הר הבית, וזה היה מסתובב בין המשפחות האלה. אם חוסייני היה המופתי אז חאלדי יהיה ראש העיר וכן הלאה. פייסל חוסייני היה קרוב משפחה רחוק של המופתי חאג' אמין אל חוסייני והוא היה אדם נהדר, אני מוכרח להגיד. הייתה בו שלמות מסויימת. הוא היה אריסטוקרט. נגיד באנגליה הוא היה ודאי דוכס או משהו, Count לפחות. והייתה בו התכונה של אריסטוקרטים אמיתיים, שהם יכלו לדבר עם אנשים מכל שכבות העם בדיוק באותה צורה, לא בצורה מתנשאת, לדבר אתו, להקשיב לאנשים פשוטים. הוא היה פטריוט פלסטיני אמיתי, שורשי, אבל לא קיצוני. להיפך, היה אדם מאוד מתון, האמין בשלום מבוסס על הבנה וידידות, היה המנהיג הבלתי-מעורער של הציבור הערבי בירושלים. אוריינט האוס, שהיה שייך למשפ' חוסייני, היה המרכז הבלתי מעורער של הציבור הערבי הירושלמי והוא היה גם אינטלקטואל וגם איש עממי. היו לי המון שיחות אתו. כמעט תמיד הייתה בינינו הבנה שלמה, ואני אומר “כמעט", רק מפני שאשתי רחל לימדה אותי בהכרזות כאלה להכניס את המילה "כמעט" מפני שאני מטבעי נוטה להצהרות מוחלטות.‏

The next chapter − we said we'd talk about Husseini: Faisal Husseini. Faisal al-Husseini, one should say. He died while he was on a mission to one of the Gulf States, Kuwait I believe. He died suddenly following an asthma attack. The truth is that this seems somewhat suspicious, but I have no proof on which to base my doubts. I really, truly loved and appreciated Faisal al-Husseini. The al-Husseini family is huge. There are about 5000 members: men, women and children. There is an entire neighborhood in Jerusalem, the neighborhood where Orient House is, where his office was, the American Colony – this is where the Husseini family lives. The Husseini family is one of the oldest and most honorable families in Jerusalem, perhaps the most distinguished and the oldest. In Jerusalem, like in every Arab town, there are two, three, four respected families, who have ruled everything for generations. During the Turkish period these families – Husseini, al-Khalidi, Nashashibi, although I'm not sure that Nashashibi is Jerusalem, and part of the Nusseibeh family – were the ruling families in Jerusalem and they divided the positions among themselves. The positions were the Mufti, the Mayor, I think the Director of the Temple Mount, and these positions would rotate between these families. If Husseini were the Mufti then the Mayor would be Khalidi and so on. Faisal Husseini was a distant relative of the Mufti Haj Amin al-Husseini and he was a great person, I must say. He had a certain integrity. He was an aristocrat. Let's say that in England he would probably have been a Duke or something, a Lord at least. And he had the trait that real aristocrats have: they are able to talk with people from all walks of life in exactly the same way, not in a condescending manner, to speak with them, to listen to ordinary people. He was a true Palestinian patriot, radical but not extreme. On the contrary, he was a very moderate man. He believed in peace based on understanding and friendship, he was the undisputed leader of the Arab community in Jerusalem. Orient House, which belonged to the Husseini family, was without a doubt the HQ for Palestinians in Jerusalem, and he was both an intellectual and a man of the people. I had many conversations with him. We almost always had an absolute mutual understanding. I only say 'almost' because my wife Rachel taught me that when I make statements like that, I need to add the word 'almost', because I am by nature prone to definitive declarations.

Uri Avnery (1923-2018) was an Israeli writer, journalist and founder of the Gush Shalom peace movement. As a teenager, he joined the Zionist paramilitary group, Irgun. Later, Avnery was elected to the Knesset from 1965 to 1974 and from 1979 to 1981. He was also the editor-in-chief of the weekly news magazine, 'HaOlam HaZeh' from 1950 until it closed in 1993. He famously crossed the lines during the Siege of Beirut to meet Yasser Arafat on 3 July 1982, the first time the Palestinian leader ever met with an Israeli. Avnery was the author of several books about the Israeli-Palestinian conflict, including '1948: A Soldier's Tale, the Bloody Road to Jerusalem' (2008); 'Israel's Vicious Circle' (2008); and 'My Friend, the Enemy' (1986).

Listeners: Anat Saragusti

Anat Saragusti is a film-maker, book editor and a freelance journalist and writer. She was a senior staff member at the weekly news magazine Ha'olam Hazeh, where she was prominent in covering major events in Israel. Uri Avnery was the publisher and chief editor of the Magazine, and Saragusti worked closely with him for over a decade. With the closing of Ha'olam Hazeh in 1993, Anat Saragusti joined the group that established TV Channel 2 News Company and was appointed as its reporter in Gaza. She later became the chief editor of the evening news bulletin. Concurrently, she studied law and gained a Master's degree from Tel Aviv University.

Tags: Orient House, Jerusalem, Faisal Husseini

Duration: 5 minutes, 52 seconds

Date story recorded: October 2015

Date story went live: 26 June 2017