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How to write a screenplay

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FEMIS: possible because of Jack Gajos
Jean-Claude Carrière Film-maker
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And then in 1985, suddenly, as I was not expecting it, Jack Lang, who was then Minister for Culture, asked me to preside over a new film school, which everyone wanted and was supported by the Bredin report. The IDEC was by then not a school anymore, it was a place where directors would go to make films, there was no teaching anymore, in particular no technical teaching, such as photography, sound, editing, art direction and so on. We needed a technical school. So I was a bit surprised when Jack Lang... Jack Gajos, who was the director at the IDEC school, offered me the presidency, asking me to head the committee to organise the school. I thought about it for eight days and I said yes, although I still don't know why to this day, but it really enthralled me, it was more than interesting.

We started work at the end of 1985, and what encouraged me a lot is that when I tried to set up a committee, I called about 60 technicians, men and women who worked at a very high level in the French film industry. I told them, 'I can't offer you anything except for weekend work, outside of Paris, no money as I can't pay, but we will create a new film school'. Out of the 60 people I called, not one said no - everyone came. Even old Alexander Trauner, the art director who was in his 80s, he was coming to work for nothing. That encouraged me... So I made contact with some of the directors who had worked at the IDEC to liaise, and our project started in March '86. At that time, the government changed, there were elections, and the right-wing took power, and I found myself with a Culture Secretary, Phillipe de Villiers, who had never heard about the project, and who didn't even know about the IDEC.  So we had to... go really fast, because in 1986 the entry exam at the IDEC had been scrapped, and we hadn't planned anything, we didn't exist yet, and we had to go really fast in the months of April, May, June to set up an entrance exam, convince politicians to approve the school, and then we were finally able to open it in October 1986. And we had a very difficult entrance exam, a very difficult one to create as well.

I presided over the school for 10 years, doing the best I could. Each year I directed a 15-day workshop with directors and screenwriters. And I was presiding AGM, board meetings, all the work required to preside over a school. And I am quite happy to see that after my 10 years, the school continues to do well and that many young talented people come out of it. And I sometimes go back to lead workshops and bring people in... one day I brought in Abbas Kiarostami... or other film-makers. I still feel at home, there are still people I knew who continue working there. My only regret and sadness is the death of Jack Gajos who was unfairly forced to resign from his director post, being a victim of slander, and who died a few years later of a heart attack. Because of this I always dedicate my recollections of FEMIS to the wonderful Jack Gajos, whom I miss greatly.

C’est un 1985 que, brusquement alors que rien ne le laissait prévoir dans ma vie, Jack Lang alors ministre de la Culture m’a demandé de prendre la présidence d’une nouvelle école de cinéma qui était souhaitée un peu par tout le monde et en particulier par un grand rapport qu’on appelait le rapport Bredin. L’IDEC qui existait jusque là n’était plus une école, c’était un endroit qui ne recevait que les réalisateurs lesquels y rentraient uniquement pour faire un film, on n’y donnait plus d’enseignement et en particulier aucun enseignement technique, c’est à dire en image, en son, en montage, en décor, etc. Le besoin d’une école technique se faisait sentir. Alors j’ai été un peu surpris quand Jack Lang… Jack Gajos qui était directeur de l’école m’ont proposé de prendre la présidence et de prendre même la direction du comité qui allait préparer l’école. J’ai réfléchi huit jours et j’ai dit oui, parce que je ne sais pas pourquoi aujourd’hui encore mais ça m’a passionné, mais cette aventure m’a plus qu’intéressé.

Nous-nous somme mis au travail en 85 à la fin de l’année et ce qui m’a beaucoup encouragé c’est que pour constituer un comité de travail, j’ai appelé une soixantaine de techniciens hommes et femmes, du cinéma français, de très grand niveau. Je leur ai dit: «Je n’ai rien à vous proposer, que des week-ends de travail, hors de Paris, pas d’argent, je ne peux pas vous payer mais il s’agit de faire une nouvelle école de cinéma». Sur les 60 personnes que j’ai appelées pas une ne m’a dit non, tout le monde est venu. Même le vieux Alexandre Trauner, le décorateur qui avait 80 ans, il venait travailler pour rien. Ça, ça m’a beaucoup encouragé… Alors j’avais pris certains des directeurs qui avaient travaillé à l’IDEC pour faire la liaison, et notre projet a été prêt au mois de mars ’86. A ce moment le gouvernement a changé, il y a eu des élections, et le gouvernement est passé à droite, et je me suis trouvé avec un secrétaire d’état à la culture, Philippe de Villiers, que n’avait jamais entendu parler du projet et qui ne savait même pas ce que c’était que l’IDEC. Donc il a fallu… et très vite parce que en ’86 il n’y avait plus de concours à l’IDEC, on n’avait pas préparé et nous, nous n’existions pas encore, donc il fallait aller très vite dans les mois d’avril, mai, juin pour mettre sur pied le concours, pour convaincre les politiques de décider de l’existence de l’école, mais enfin, ça a été fait, nous avons pu ouvrir l’école à la rentré, donc au mois d’octobre ’86. Avec un concours très complexe qui avait été très difficile à mettre au point. Et j’ai présidé cette école pendant 10 ans, de mon mieux. En dirigeant chaque année un atelier pendant 15 jours entre scénaristes et réalisateurs. En présidant les assemblées générales, les conseils d’administration, tout ce que suppose l’administration d’une grande école et je suis très heureux de voir qu’après mes 10 ans, l’école continue à fonctionner très bien, qu’il y a beaucoup des jeunes cinéastes très intéressants qui en sortent, qui continue à en sortir. Moi-même j’y reviens de temps en temps pour faire une communication, des petits ateliers, pour présenter… je leur ai amené Abbas Kiarostami un jour… ou tel ou tel cinéaste. Je me sens toujours un peu chez moi, il y a encore des gens qui y travaille et que j’ai connu à l’époque. Mon seul grand regret et tristesse, c’est la mort de Jack Gajos qui a été très injustement forcé à démissionner de son poste de directeur à la suite d’une manœuvre calomnieuse et abominable, et qui est mort d’un attaque cardiaque deux ou trois ans plus tard. Ca, je dédie toujours mes souvenirs de la FEMIS à l’excellent Jack Gajos que je regrette beaucoup.

French screenwriter Jean-Claude Carrière began his association with films aged 24 when he was selected by Jacques Tati to write for him. This early experience led to further contact with other film-makers, including Luis Buñuel with whom Carrière collaborated for many years. He has written screenplays for films including 'Belle de Jour', 'The Discreet Charms of the Bourgeoisie', 'Tin Drum' and 'Danton'.

Listeners: Andrzej Wolski

Film director and documentary maker, Andrzej Wolski has made around 40 films since 1982 for French television, the BBC, TVP and other TV networks. He specializes in portraits and in historical films. Films that he has directed or written the screenplay for include Kultura, which he co-directed with Agnieszka Holland, and KOR which presents the history of the Worker’s Defence Committee as told by its members. Andrzej Wolski has received many awards for his work, including the UNESCO Grand Prix at the Festival du Film d’Art.

Tags: FEMIS, IDEC, Jack Lang, Jack Gajos

Duration: 4 minutes, 7 seconds

Date story recorded: January 2010

Date story went live: 18 October 2010