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The Confession
Raoul Coutard Film-maker
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It was said that there were loads of people who didn't know how to make films, who needed others in order to help, Costa didn't need anyone. I mean there are a few people like that, who are pure technicians. Meaning that there are a lot of people who know how to make films but they don't have the skills that Costa or Molinaro have, for example. They're people who are capable of saying- We're going to do 20 shots today, so we do ten in a light axis and turn around and do ten in the other light axis, and all that stays coherent, he mastered the way in which the text were said, the width etc. That's not easy, it isn't within everyone's reach. Molinaro can do that and so can Costa, he's someone capable of doing that. For example, to stay on the subject, when we did "The Confession", we were still at a time when for insurance reasons, we had to do two good takes which we don't have to do now. And so two good takes seems like nothing but I mean it's horrible, because we take a certain time, we do a few takes to get one good one, and finally it's good, so we cut it and we go do another one. It doesn't mean that the one after will be a good one; we could have to go through another 15 takes to get a good one, a second good one. So all that was a nightmare, it wasted time, etc., but at the time we didn't dare not do it because since the insurance needed to have two good takes filmed, otherwise they didn't cover the thing. So he had found a trick which was- We're going to do a second good take, and for slightly complicated scenes, he would say- We're going to do the second take differently, like that, it was easier to get a second good take and at the same time it gave him a second editing option. So that's quite impressive.
On a dit qu'il y avait plein de gens qui ne savaient pas faire de cinoche, qui avaient besoin des autres pour faire des films, Costa il n'avait besoin de personne. Je veux dire il y a plusieurs personnages comme ça, qui sont disons des techniciens purs, j'entends. C'est-à-dire il y en a beaucoup qui savent faire des films mais ils n'ont pas la maîtrise qu'a Costa ou qu'a par exemple Molinaro. C'est des gens qui sont capables par exemple de dire- On va faire 20 plans dans la journée, donc on en fait dix dans l'axe lumière et puis on se retourne et on fait les dix autres dans l'axe lumière, et tout ça qui reste cohérent, il a maîtrisé la façon dont les textes étaient dits, les grosseurs, etc. Ça c'est pas donné, ni à la portée de tout le monde. Molinaro il est capable de faire ça et Costa c'est pareil, c'est un personnage qui est capable de faire ce truc. Par exemple, pour rester sur ce sujet, quand on a fait "L'Aveu" on était encore dans cette partie de truc qu'on ne fait plus maintenant, pour des assurances on était obligés de faire deux prises bonnes. Et alors deux prises bonnes ça n'a l'air de rien je veux dire mais c'est un enfer, parce qu'on met un certain temps, on fait plusieurs prises pour en avoir une bonne, et puis hop elle est bonne, donc on la tire et on va en refaire une autre. Faut pas croire que celle qui est derrière elle est bonne, on peut se retaper encore 15 prises avant d'en avoir une bonne, une deuxième bonne. Alors tout ça était un enfer, ça faisait perdre du temps, etc., Mais en même temps on n'osait pas, je veux dire ne pas le faire parce que comme dans les assurances il fallait qu'il y ait deux prises bonnes de tournées sinon ils couvraient pas le truc. Alors lui il avait trouvé une combine c'était- On va faire une deuxième prise bonne, pour des trucs qui étaient un peu compliqués, il disait- On va la faire autrement la deuxième prise, comme ça ça lui disait, ça a été plus facile de la ravoir bonne et en même temps ça lui donnait une autre solution de montage. Bon ça c'est quand même assez fort de sa part.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Tags: Costa-Gavras, The Confession

Duration: 2 minutes, 7 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008