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The inspiration for Hoa Binh
Raoul Coutard Film-maker
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So "Hoa Binh" is a film- I must have taken me three years to set it up. First of all I really struggled with the screenplay because I had asked a few people for help and no one-No one was interested- No one even came to give me, to read me line. So there was a book that really moved me which had been written by a woman called- Who wrote under the name Claude Lorrain, who was actually called Mrs Bayen. She had written a book called "La Colonne des Cendres". "La Colonne des Cendres" being the famous column that guides Moses towards the Promised Land. And in fact she was a woman who was in the- At the time it wasn't called that, the non-governmental organisations- It was a women who took care of the sick and things like that. And I had gone- Well there was something that really struck me, it was that people had gone into this sort of war system where war was a part of life. I mean I remember when we- There was- We could see the guys ploughing, and the American helicopters with what they called Dragon Spies- with the mini-guns in scuttle, they were firing the next field and the guy didn't even look up and his buffalos- I mean it had become ordinary- So they're firing at something. There was a sort of installation. I thought- It's incredible to imagine that there are people turning thirty and they won't know what peace means. So I had- I was still quite- For those innocents, those who've done nothing wrong, the children. We can give children a gun and they'll go to war I mean because they want to show off but they're not the ones that set off this operation. It's part of those people who- the innocents. So I was very interested to do that. I think that in fact it didn't interest anyone. It's part of, like nowadays when Pierre does his film on heaven, on the given word and honour, it's a flop because no one knows what it's about.
Alors "Hoa Binh" c'est un film- J'ai dû mettre trois ans pour le monter. D'abord j'ai eu beaucoup de mal pour le scénario parce que j'avais demandé à plusieurs personnes de m'aider et personne- Ça n' intéressait personne- Personne venait même me donner, me dire une ligne. Alors il y avait un bouquin qui m'avait beaucoup ému qui avait été écrit par une dame qui s'appelle- Qui a écrit sous le nom de Claude Lorrain, qui en fait s'appelle Mme Bayen. Elle avait écrit un bouquin qui s'appelait "La colonne de cendres". "La colonne de cendres" étant la fameuse colonne qui guidait Moïse vers la terre promise. Et en fait c'est une dame qui se trouvait dans les- A l'époque on n'appelait pas ça comme ça, les ONG- C'était une dame qui s'occupait des malades et des choses comme ça. Et j'avais été- Enfin il y avait une chose moi qui me frappait beaucoup, c'était que les gens étaient rentrés dans une espèce de système de guerre où la guerre faisait partie de la vie. Je veux dire je me souviens quand on- Il y avait- On voyait les mecs qui labouraient, et puis les hélicoptères américains avec ce qu'ils appelaient les Dragon Spy- Avec les mini-guns en sabord, ils canardaient le champ à côté et le mec il levait même pas la tête et ses buffles- C'était devenu commun je veux dire- Bon ils sont en train de tirailler sur quelque chose. Il y avait cette espèce d'installation. Je me disais-C'est quand même incroyable d'imaginer qu'il y a des gens qui vont avoir trente ans et ils ne sauront pas ce que ça veut dire la paix. Donc j'avais- J'ai toujours été assez en- Pour ces innocents, ceux qui y sont pour rien, les mômes. Les mômes on peut leur donner un fusil, ils vont aller faire la guerre je veux dire parce qu'ils ont envie de faire les marioles mais c'est pas eux qui déclenchent ces opérations-là. Ça fait partie de ces gens qui- Les innocents. Alors ça m'intéressait beaucoup à faire ça. Je crois que d'ailleurs ça n'intéressait personne. Ça fait partie comme maintenant quand Pierre fait son film sur là-haut, sur la parole donnée et l'honneur, il fait un bide parce que personne ne sait de quoi il s'agit.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Duration: 2 minutes, 22 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008