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The important cinematographers


Cinema as a viewer
Raoul Coutard Film-maker
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Do you follow the work of young contemporary cinematographers? Do you go to the cinema? No, I don't go to the cinema. You don't go to the cinema? No, no. Why? Because it's- Since I live in the middle of nowhere, I told you why- I have to take a car to drive the 30 kilometres to go to the cinema, and then try to find somewhere to park. So going to cinemas where they don't necessarily show the things that we want to see so- When you worked, you went to the cinema? I didn't go often because when I was filming, I never went to the cinema. You didn't have time? It wasn't that I didn't have the time, I didn't want to be- You didn't want to be influenced by- Distracted by other things. So I would go in between shoots. But at the same time, I was never really a film buff. I mean, it comes from the fact that I never thought about making films so I'm not- I never clung onto being a film buff. That's why I sometimes struggle to remember who I filmed with. But did you pick your films randomly? When you heard about a film of which it was said- It's extraordinary, it's an important film? To go see them? Yes? Well no, three quarters of the time I went to see films either because I found the film director interesting, or because I wanted to see- Because there was a cinematographer who I knew who had done the cinematography, or an actor. But it was- I'm a good audience, in fact three quarters of the time I quite liked the credit titles for that because I thought there were things- I don't care about the staff whether it's so-and-so or so-and-so, I mean- And it's afterwards at the end, that I think, those things were really well done, who did them? Because it isn't- I don't go see the films as a technician, I go as an average spectator. So inevitably when you're a technician there are loads of things, we think- Damn, there's a shadow there, which is quite bad. I can see the shadow of a microphone at the back, or I don't know what. Well there are things that we see but that's routine, it's obligation. But I mean it's not why we go. That's why when people say- We could see a truck go by or something like that, or in I don't know which film we could see the little- The big blue electric plug, which was- But how did you know it was blue since it was a black and white film?
Tu suis le travail des jeunes opérateurs actuels, tu vas au cinéma ? Non, je vais pas au cinéma. Tu vas pas au cinéma ? Non, non. Pour quelle raison ? Pour la raison c'est que-Comme je suis à la cambrousse, je t'ai dit pourquoi- Je suis obligé de prendre une bagnole pour faire 30km pour aller au cinoche, essayer de trouver une place pour se garer. Aller dans des cinémas où on n'est pas-On ne présente pas forcément- Les choses qu'on a envie de voir donc- Quand tu travaillais, tu allais plus au cinéma ? J'allais pas souvent au cinéma parce que quand je tournais un film j'allais jamais au cinéma. Tu n'avais pas le temps ? C'est pas que j'avais pas le temps, j'avais pas envie de- Tu ne voulais pas être influencé par- Distrait par d'autres choses. Alors j'y allais entre les coups. Mais-En même temps j'ai jamais été vraiment un cinéphile- Je veux dire ça vient du fait que j'ai jamais pensé faire du cinéma, donc je suis pas- Je me suis jamais accroché à être un cinéphile- C'est pour ça que j'ai des fois du mal à me rappeler avec qui j'ai tourné. Mais tu choisissais tes films au hasard ? Lorsque tu entendais parler d'un film dont on disait- C'est extraordinaire, c'est un film important ? Pour aller les voir ? Oui ? Ah non, moi les trois quarts du temps j'allais voir les films soit parce que c'était les metteurs en scène qui m'intéressaient. Soit parce que j'avais envie de voir- Parce qu'il y avait un opérateur que je connaissais qui avait fait la photo, ou un comédien. Mais c'était- Moi je suis très public, d'ailleurs les trois quarts du temps j'aimais bien les génériques de fin pour ça parce que je trouvais qu'il y avait des trucs- Moi le staff j'en ai rien à foutre que ce soit Tartempion ou Tartemuche, je veux dire- Et puis c'est après à la fin- Tiens tels trucs sont vachement bien faits, qui c'est qui a fait ça ? Parce que c'est pas- J'y vais pas en technicien quand je vais voir les films, j'y vais en spectateur lambda. Alors forcément quand on est technicien il y a plein de trucs, on se dit- Merde, il y a une ombre là qui est merdique, tiens je vois l'ombre du micro derrière, ou je sais pas quoi- Enfin bon il y a des trucs qu'on voit parce que c'est de la routine, c'est de l'obligation. Mais je veux dire on n'y va pas pour chercher ça. C'est pour ça quand les gens disent- On voyait passer des camions ou je sais pas quoi, ou dans je sais plus quel film on voit la petite- Grosse prise bleue électrique qui était- Mais comment tu as vu qu'elle était bleue puisque c'est un film en noir et blanc ?

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Tags: Jean-Luc Godard

Duration: 2 minutes, 24 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008