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The members of the AFC

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The creation of the AFC
Raoul Coutard Film-maker
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Do you go to the meetings that cinematographers organise once in a while? Once in a while, to the AFC I don't go, I don't go anymore. No? No, I was part of it at one point. I mean, I was part of it at the time of it's creation. Well, so it's important to say that I'm quite annoying, because first of all I don't really like those- I'm not either on- What is it called- The Césars- I got one but I'm not a member of the academy. Which film did you get the César for? I got it for- Damn- "Drummer Crab". "Drummer Crab". So and I'm not a fan of those co-opted association. When there was the whole fabrication of that society thing, the AFC- Well I was one of the- One of the guys that worked on it's setting up. So it was quite amusing because there was a certain number of peoples who were there- We had started by saying- This is what we're going to do, etc. So I say- yes, it's not bad. I had been thinking about it for a while, I was thinking- I don't understand why we're not doing that thing in France, we'll wait until the last minute. In reality, we never did it because everyone was lulled into a sense of security of the Cinema Centre which meant that we weren't allowed, etc. But all of a sudden, Europe starting to open up, wham- So they couldn't prevent cinematographers from coming. So, well there was that aspect and the first thing I felt was unpleasant, meaning that- The guy who had called me had said- We need to meet up, so it's an association, we know that we'll have to elect a president, Pierre Lhomme will be elected. How could he know that Pierre Lhomme was going to be elected before the election? Well yes, we can say it. When in the Soviet Union- We know who is going to be elected- Yes well it's a peculiar sense of democracy, but well, let's move on. No, no, we weren't talking about democracy, we were talking about cinema. So well he had done that. So afterwards I met him and then afterwards at one point I say- It's really incredible on the meeting, I mean- It made me think of the whole New Wave thing where there were all the Mafioso of the "Cahiers du Cinéma". There I said- Listen, there's still a guy, I don't see his name in it. Nevertheless it's a very famous guy, it was Willy Glenn. Ah yes, no no, but he's a very disputed guy. I say- What do you mean a very disputed guy, because I am not disputed? Well yes yes yes, but you have to understand the problem is that Kodak and Fuji have said- You've set up your thing but you need guys- You're association still needs to have people with a certain fame- So obviously they couldn't do otherwise than drag me into it. Well so it made me laugh, really I mean, I didn't give a damn. So and in the end there was that thing. Afterwards I went to test a few things so that the association was set up, so much the better. Pierre Lhomme was elected democratically. so much the better. His first words were- So I've been elected, but you don't actually think that when I'll have finished a film I'll come and get bored here, I'll go back to Corrèze, take care of my things. And actually I will come because I don't want that little idiot whose name I can't remember- to take over. It came right on time because we had just been talking about ethics. I was talking about ethics. Well. So those are sorts of things which really got on my nerves.
Tu vas aux réunions qu'organisent les chefs opérateurs de temps en temps ? De temps en temps, alors l'AFC j'y vais pas, j'y vais plus. Non ? Non, j'en ai fait partie à un moment donné. Je veux dire, j'ai fait partie au moment où il y a eu la création. Bon, alors il faut dire que je suis assez emmerdant, parce que d'abord je n'aime pas beaucoup ces- Je ne suis pas non plus aux- Comment ça s'appelle là le- Les Césars- J'en ai eu un mais je ne fais pas partie de l'Académie. Pour quel film tu as eu le César ? Je l'ai eu pour-Merde-"Le crabe tambour". "Le crabe tambour". Bon et je suis pas fervent de ces associations cooptées. Quand il y a eu l'histoire de fabrication de cette société, l'AFC- Bon j'étais parmi- Parmi les mecs qui ont travaillé à cette mise en place. Alors c'était assez marrant parce qu'il y avait un certain nombre de personnes qui étaient là- On avait commencé par dire- Et la première chose qu'il m'ont dite, ils m'ont dit- Voilà on va faire ça, etc. Alors je dis- Oui, c'était pas mal. J'y pensais depuis un moment, je me disais- Je comprends pas pourquoi en France on fait pas ce truc-là, on va attendre que ce soit le dernier moment. En réalité, on ne l'a jamais fait parce que tout le monde était bercé par la sécurité du centre du cinéma qui fait qu'on n'avait pas le droit, etc. Mais d'un seul coup l'Europe s'ouvrant, crac- Ils ne pouvaient pas empêcher les opérateurs donc de venir. Alors, donc il y avait ce côté et la première truc qui m'a été désagréable, c'est-à-dire que- Le gars qui m'a appelé il me dit- Il faudrait qu'on se voie, alors c'est une association, on sait qu'il va falloir qu'on élise un président, ça sera Pierre Lhomme qui va être élu. Comment il peut dire que ça va être Pierre Lhomme qui va être élu avant même que les élections aient lieu ? Ben si, on peut le dire. Quand en Union soviétique- On sait qui est-ce qui va être élu- Oui enfin c'est un curieux sens de la démocratie, mais enfin passons. Non, Non, on parlait pas de démocratie, on parlait de cinéma là. Bon alors il y avait ça. Bon après je l'ai rencontré et puis après à un moment donné je dis- C'est quand même incroyable dans la réunion, je veux dire- Ça me faisait penser à l'histoire de la Nouvelle Vague où il y avait tous les mafiosos des "Cahiers du Cinéma". Là j'ai dit- Ecoutez, il y a quand même un mec, je ne vois pas son nom dedans, pourtant c'est un mec vachement connu, c'était Willy Glenn. Ah oui non non mais c'est un mec très contesté. Je dis-Comment ça un mec très contesté, parce que moi je suis pas contesté ? Ah si si si, oui mais vous comprenez le problème c'est que Fuji et Kodak ont dit-Vous avez monté votre truc mais il faut des mecs- Il faut quand même que parmi votre association il y ait des gens qui ont une certaine renommée- Alors ils ne pouvaient pas faire autrement naturellement que de m'embarquer dans l'affaire. Bon alors moi ça m'a fait plutôt marrer je veux dire, j'en avais rien à foutre. Bon et puis finalement il y a eu ce truc-là. Après j'ai été tester un certain nombre de choses qui ont fait que l'association s'est montée, tant mieux. Pierre Lhomme a été élu démocratiquement. Tant mieux. Ses premières paroles ont été de dire- Bon je suis élu, vous vous figurez quand même pas que quand j'aurai fini un film je vais venir me faire chier ici, je vais retourner en Corrèze, m'occuper de mes trucs. Et puis si je viendrai parce que j'ai pas envie que ce soit ce petit con- Il a désigné un mec dont je me souviens plus le nom- Mais qui risque de s'occuper des affaires. Ça tombait très bien parce qu'on venait juste de parler de l'éthique. Je parlais de l'éthique. Bon. Alors ça, c'est le genre de trucs qui m'ont tapé sur le système.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Duration: 4 minutes, 20 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008