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Dialectics

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Dien Bien Phu (Part 2)
Raoul Coutard Film-maker
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So I was taking those photos. And so at the time I wasn't specifically appointed to the military operations, as I was working, I did military operations but it wasn't my main thing. And when Dien Bien Phu- During the Dien Bien Phu battle, with the chief editor we went to make a documentary in Indonesia, and so we left on tankers, not on, on a Shell tanker which was called the Ensis because all the tankers had shell names at the time. And we went over there and we learnt at sea that Dien Bien Phu had fallen and the English sailors, it was an English crew, they stood up and did a minute of silence when they learnt that Dien Bien Phu had fallen. I think they did it because we were there, but it really touched us. And so, when you went to Dien Bien Phu, you found Schoendoerffer there? No, he wasn't there because it was at the time when we were building Dien Bien Phu, we were setting up the entrenched camp, there was nothing when I got there. Really? There were only tables on which there were maps so as to know how we were going to do it. The Americans, there was an American general that came to see what help he could bring; it was Lauton Collons who arrived then. Because he needed to provide equipment to- And so in all that about Dien Bien Phu it was quite amusing because the Americans had planned an operation called Vulcain who was- When Dien Bien Phu was built, we suddenly noticed that there was something to done, which were high power bombings outside of Dien Bien Phu to be able to crush the Vietnamese that were settled there. And what is incredible is that that's when you see that politics is interesting, it's that it was- This operation didn't happen because an American politician fought to stop this operation, it was Kennedy. And he's the one that started off the Vietnam War a little after, with the Mannox.
Donc je faisais ces photos-là. Et alors donc j'étais pas à ce moment-là spécialement disons affecté à des opérations militaires, puisque je travaillais, je faisais des opérations militaires mais ce n'était pas mon principal truc. Et quand Dien Bien Phu- Pendant la bataille de Dien Bien Phu, avec le rédacteur en chef on est allés faire un reportage en Indonésie, et donc on est partis sur des pétroliers, pas sur des, sur un pétrolier de la Shell qui s'appellait l'Ensis parce que tous les pétroliers avaient un nom de coquillage à l'époque. Et on était partis là-bas et on a appris en mer que Dien Bien Phu était tombé et les marins anglais, c'étaient des marins anglais qui étaient là, ils se sont levés, ils ont tous fait une minute de silence quand ils ont appris que Dien Bien Phu était tombé. Je pense qu'ils l'ont fait parce qu'on était là, mais ça nous a beaucoup touchés. Et donc, quand tu as été à Dien Bien Phu, tu as retrouvé Schoendoerffer là ? Non, il n'y était pas parce que c'était le moment où on construisait Dien Bien Phu, on y mettait en place le camp retranché, il n'y avait rien quand je suis arrivé. Ah oui ? Il n'y avait que des tables sur lesquelles il y avait des cartes installées pour savoir comment on allait faire. Les Américains, il y a un général américain qui est venu pour voir quelle aide il pouvait nous apporter, c'était Lauton Collins qui est arrivé là. Bon parce qu'ils devaient fournir du matériel pour- Et alors dans cette histoire de Dien Bien Phu c'était assez marrant parce que les Américains avaient prévu une opération je crois qui s'appelait Vulcain qui était- Quand Dien Bien Phu était monté, que d'un seul coup on s'est rendu compte qu'il y avait un truc qui était de faire des bombardements à grande puissance autour de Dien Bien Phu pour pouvoir démolir les Viets qui y étaient installés. Et ce qui est extraordinaire c'est là où on voit que la politique est intéressante, c'est que ça a été- Cette opération ne s'est pas faite parce qu'il y a un politicien américain qui s'est démené pour faire empêcher cette opération, c'était Kennedy. Et c'est lui qui a déclenché la guerre du Vietnam quelque temps après, avec le Mannox.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Tags: Dien Bien Phu

Duration: 2 minutes, 18 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008