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The prisoner camps


Raoul Coutard Film-maker
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So following Dien Bien Phu I found Schoendoerffer and so he had decided- he had decided not to- Well all the people that were released from Dien Bien Phu- So there's a little something about dialectics, I have to talk about it because it's very very funny. First of all there was, I mean when we were- When we waited for the release of the prisoners in the camps where we went, the Vietnamese had set up bamboo tables, there was tea and cigarettes which were their cigarettes, made by them, which weren't great but that's normal I mean because it was still a country at war. And at one point there were Viet Nimh journalists, who came to talk with us. And then suddenly the guy that was next to me takes out a pack of American cigarettes, I don't remember the brand, so and then he offers him one. And so the guy quickly says- No, I can't smoke capitalist cigarettes. So he continues his conversation. And then after a while he stops and says- Wait, may I, I'm still going to have one because in the end the American people aren't responsible for their government. It's extraordinary. It's part of it all. I might tell another story of the same nature but later on.
Alors à la suite de Dien Bien Phu j'ai retrouvé Schoendoerffer et alors lui il avait décidé- Il avait décidé de ne pas- Bon tous les gens qui sortaient de Dien Bien Phu- Alors là il y a une petite chose qui est une affaire de dialectique, il faut que je la raconte parce qu'elle est très très drôle. Il y avait d'abord, je veux dire quand on était- Quand on attendait la libération des prisonniers dans les camps où on allait, les Viets ils avaient installé des tables en bambou, il y avait du thé et puis des cigarettes qui étaient leurs cigarettes à eux, fabriquées par eux, qui n'étaient pas terribles mais c'est normal je veux dire parce que c'était quand même un pays en guerre. Et à un moment donné il y a des journalistes vietminh qui sont venus nous voir pour discuter le coup avec nous. Et puis à un moment donné le gars qui est à côté de moi il sort un paquet de cigarettes américaines, je ne me souviens plus ce que c'était, bon et puis il lui en propose une. Alors le gars se précipite et puis dit- Ah non, je ne peux pas fumer de cigarettes capitalistes. Bon alors il continue à discuter. Et puis au bout d'un moment il s'arrête et il dit- Attendez, vous permettez, je vais quand même en prendre une parce que finalement le peuple américain n'est pas responsable de son gouvernement. C'est extraordinaire. Ça fait parti du truc. Je raconterai peut-être une autre histoire qui est du même tonneau mais plus tard.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Tags: Pierre Schoendoerffer

Duration: 1 minute, 30 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008