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Filming The Devil's Pass (Part 2)

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Filming The Devil's Pass (Part 1)
Raoul Coutard Film-maker
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So there were four of us and we had two cameras, in case- Since we were in a country where contact was difficult, we had taken two machines with us so that we wouldn't get stuck because of a breakdown, etc. Meaning that since it was something planned for a few months, we had bought a camera. We didn't buy two so as not to have any problems in case we needed something, so that the rental guy wouldn't say- Since you bought a camera you should have bought the equipment that you needed. So we had a rented one and one that we'd bought, which was ours. So. So the equipment we had taken, since it was a silent film, we had Cameflexes. So at the time, to record the sound, we had the first Nagra, which was a Nagra that was wound up. So he, as opposed to the Sgoubi that we had beforehand, it was a little box that was this big, where there was an engine that we wound up, which was actually quite well regulated, because there was sort of- the regulation was done by Torrens who does this sort of- In fact, speaking of sound, I mean it's one of the things- I remember, when I was a kid, I saw the evolution of sound, and the first disks that I saw were cylinders. And there was this thing, I remember when I was a kid there was a governor on top which was an air-governor, it was a little windmill that turned and if it turned really quickly there were slight wings under the engine, like a centrifugal governor, but it was little blades that opened very slightly, so if it turned too quickly, the blades opened slightly and so the air slowed down, and it came back down when it wasn't turning fast enough. I remember that when I was just a little kid, this little engine that was constantly turning fascinated me, I didn't know what it could be but I mean it seemed amusing. And- yes you wanted to say something? No no no. Precisely, on this film, "The Devil's Pass", you were alone behind the camera? You didn't even have an assistant? Yes I did have an assistant who was a guy called Renaud Lambert, who was Swiss, I don't know why we had taken this guy on. I didn't know anyone, I came from Asia, so I was told- here, you'll take Renaud Lambert as your assistant, he was a big guy, and who was quite funny I mean because he shared his name with a very famous Swiss mountaineer. So he went to a few places, which means that we got free suitcases, tents, and other objects. He even managed to get Omega watches. How long was that film? Excuse me? It was an hour and half long An hour and a half? Yes, yes.
Bon donc on était donc quatre et on avait deux caméras, au cas où- Comme on était dans un pays où les liaisons étaient difficiles, on avait pris deux machines de manière à ce qu'on ne soit pas coincé par une panne, etc. C'est-à-dire comme c'était un truc qui était prévu pour quelques mois, on avait acheté une caméra. On n'en avait pas acheté deux de manière à ne pas avoir de problème au cas où on ait besoin de quelque chose, que le loueur nous dise- Puisque vous avez acheté une caméra, vous n'aviez qu'à acheter le matériel qui vous manque. Donc on en avait une qui était louée et une qui était achetée, qui était à nous. Bon. Alors on avait pris comme matériel, comme on tournait muet, on avait comme matériel des Cameflex. Alors on avait pour enregistrer du son, on avait à l'époque le premier Nagra, qui était un Nagra qu'on remontait. Alors lui qui, par rapport au Sgoubi qu'on avait avant, c'était une petite boîte qui était grande comme ça, où il y avait un moteur qu'on remontait, qui était relativement bien régulé d'ailleurs, parce qu'il y avait un espèce de- La régulation était faite par Torrens qui fait un espèce de truc- D'ailleurs je veux dire à propos de son, je veux dire, ça fait partie des choses- Quand j'étais tout môme, je me souviens, j'ai vu l'évolution du son, et les premiers disques que j'ai vus c'étaient des cylindres. Et il y avait un truc, je me souviens quand j'étais môme, il y avait un régulateur dessus qui était un régulateur à air, c'était un petit moulin qui tournait et s'il tournait vite il y avait des ailes sous le moteur légèrement, comme un régulateur centrifuge à billes, mais c'était des petites pales qui s'ouvraient très légèrement, alors s'il tournait trop vite la pale s'ouvrait un petit peu donc l'air freinait, et il retombait s'il ne tournait pas assez vite. Je me souviens quand j'étais tout môme, j'étais fasciné par ce petit engin qui tournait sans arrêt, je ne savais pas à quoi ça pouvait bien servir mais enfin ça me paraissait très drôle. Et- Oui tu voulais dire quelque chose ? Non non non. Sur ce film justement "La passe du diable", tu étais tout seul à la caméra, tu n'avais même pas un assistant ? Si j'avais un assistant qui était un mec qui s'appelait Renaud Lambert, qui était un Suisse, je ne sais pas pourquoi on avait pris ce gars-là. Moi je connaissais personne, j'arrivais de mon Asie là, donc on m'avait dit- Tiens comme assistant vous allez prendre Renaud Lambert, c'était un gros gaillard, et qui était assez marrant je veux dire parce qu'il avait le nom d'un montagnard suisse, d'une très grande réputation. Alors il s'est présenté dans plusieurs endroits, ce qui fait qu'on a eu gratuitement des valises, des tentes, des objets quelconques. Il a même réussi à avoir des montres chez Oméga. C'est un film qui a fait quelle durée ? Pardon ? C'est un film qui fait une heure et demie. Une heure et demie ? Oui, oui.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Tags: The Devil's Pass

Duration: 3 minutes, 1 second

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008