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The laboratory

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Returning to Paris
Raoul Coutard Film-maker
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And so eventually on the day of the departure, we had already paid for our rooms, we were about to leave when we were told Carmen was in the hotel and wanted to see us. So he fell into Schoendoerffer's arms because they had already met when they were- In Dien Bien Phu? In Dien Bien Phu. So the guy claps his hands. Because in the hotels, there's always, there was always a woman in the halls, who was there to- Theoretically you couldn't ask her for anything, at least in regards to the hotel. But she was actually there to supervise, no doubt to see what was going on, if there weren't any- She was a spy- So he clapped his hands and asked for I don't know what, and they arrived with a bowl of- Caviar and then- So it was eight in the morning, and also a litre of vodka. We ate it with teaspoons. We got to the airport, we got on the plane, so it was the first time that we were taking that plane, which was the equivalent of the Concorde with those two things on the back. It was actually quite amusing because there were- Since they had standardised everything, we found the same ashtrays as in the Dakotas, and then there were really old fashioned little lamps with small lace placed on the tables. And we settled in. We fell asleep straight away; the stewardess woke us up to ask us if we wanted steak. We said no. And so we arrived in Prague, by then we'd had enough time to sleep off our- Your vodka! Our vodka. So we were astanded by Prague, which us a beautiful city. Prague is very beautiful, I know. But at the time it was- It's an extraordinary city! It was a beautiful city, covered by soot, because everything was black with soot, it was sinister; there was a dreadful impression of misery. We really struggled to find a restaurant. But at the same time, despite all the dirt that there was, we spent an incredible day walking around. The sun was out. Now that it's clean it must be sumptuous.
Et alors finalement le jour du départ, on avait déjà payé notre hôtel, on allait foutre le camp quand on nous a dit que Carmen était dans l'hôtel et voulait nous voir. Alors il est tombé dans les bras de Schoendoerffer parce qu'ils s'étaient déjà rencontrés quand ils étaient- A Dien Bien Phu ? A Dien Bien Phu. Bon alors l'autre a tapé dans ses mains. Parce que dans les hôtels, il y a toujours, il y avait toujours une bonne femme dans les couloirs, qui était là pour- Théoriquement on ne pouvait rien lui demander, en tout cas concernant l'hôtel. Mais elle était là en fait pour surveiller, sûrement pour voir ce qui se passait, s'il n'y avait pas des trucs- C'était une espione quoi. Alors il a tapé dans ses mains et puis il lui a dit qu'il voulait je ne sais pas quoi, et puis ils sont arrivés avec un saladier de- Caviar et puis- Alors il était huit heures du matin, et puis un litre de vodka. On a bouffé ça à la petite cuillère. On s'est présentés à l'aéroport, on est montés dans l'avion, alors c'était la première fois qu'on prenait cet avion qui était l'équivalent du Concorde, avec les deux trucs à l'arrière là. C'était assez marrant d'ailleurs parce qu'il y avait- Comme ils avaient tout standardisé, on a retrouvé les mêmes cendriers que dans les Dakotas qu'on avait, et puis il y avait des petites lampes complètement vieillottes avec des petites dentelles posées sur les tables. Et on s'est installés là. On s'est endormis comme des bêtes, l'hôtesse nous a réveillés pour nous demander si on voulait bouffer un beefsteak. On lui a dit non. Et puis on est arrivés donc à Prague, là on avait eu le temps de cuver notre- Votre vodka ? Notre vodka. Alors on était sidérés par Prague, qui est une ville magnifique. Prague est très beau, oui je connais. Mais à l'époque c'était- C'est une ville extraordinaire ! C'était une ville magnifique, sous la suie parce que c'était tout noir de suie, c'était sinistre, il y avait une impression de misère épouvantable. On a eu un mal de chien à trouver un restaurant pour aller bouffer. Mais en même temps on s'est baladés, on a passé une journée magnifique, en plus il y avait un beau soleil, malgré toutes les salissures qu'il y avait. Maintenant que c'est nettoyé, ça doit être somptueux.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Tags: Vodka, Caviar

Duration: 2 minutes, 21 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008