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Filming in video


Raoul Coutard Film-maker
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There were ads that needed to be done, so it was... There were loads of hilarious things, because there also the idea of 'ruling is foreseeing' wasn't always in the bag. I remember doing an ad which was about something which was at the time, the first... What are they called? The stockings that you put on with the trousers?

[Q] Tights?

Tights. That's it. So they replaced suspenders. So in the ads, we would cut the suspenders. But since in advertising they're never happy, so we cut tens of suspenders. And at one point there weren't any left. Send someone to get some. Damn, it's lunchtime. So...

[Q] But you were doing it on the girls?

No, it was a mannequin. I don't really remember, there was a guy who said, 'That's it, suspenders are over', so clac, there was a hand... So that wasn't right, that one didn't fall properly, it wasn't cut straight, you cut too close, you cut too far down, well, the usual quibbling over the shot. So there was always something missing.

And so something happened to me once, it was an ad by an actor whose name I won't mention. And it was an ad for the Cafés Grand-Mère. And there was... I can't remember his name, he was the playboy of those times, he had a Spanish name. He mainly did ads. So his thing was, he had a cup of coffee, and he drank it, he would say, 'Grandma is the only one who knows how to make good coffee', or I don't know what. So we did it four or five times. I remember, we had a Came300 to do it, because we were doing it all in direct sound. We were in a small studio near Notre Dame Des Victoires, I don't remember what the studio's called, in fact it doesn't exist anymore. And then afterwards there was what is called a pack shot, meaning the shot with the pack of coffee and the cup with the white coffee pot, and the steaming coffee. And at the time there were no video link, and so every time that we set something up there was a procession in front of the camera because everyone wanted to see in through the hole to see how the shot looked. So there was the bloody coffee which was... So the guy that did the directing arrived, he had ripped out of a paper a page from another ad, and he said, 'That's the photo that I want. It was a photo with absolutely no shadows, no light'. So since the studio was absolutely not equipped to do that, we took a lot of time to take down all the lights that there were, to redo something so that there were no shadows. And afterwards the clients arrived, the ideas people arrived. It wasn't good, we needed shadows. So they had a row. And the actor says to me, 'So listen, I'm sorry, I'm going to step out for a little bit while you talk and you change the lighting, I'm going to go have a coffee'. And he never came back. He let me do the thing. So we spent the rest of the day, because in the morning we had filmed the playboy, drinking his coffee, who thought his grandmother made it well and in the afternoon we have that bloody cup of coffee with this coffee pot, so we changed the lighting 35 times, we ended up lighting the thing with only a five kilo because I think everyone was there, and no one knew how to light the bloody cup anymore.

Il y avait des pubs qui étaient à faire, alors c'était... Il y avait plein de trucs qui étaient à mourir de rire, parce que là aussi les 'commander c'est prévoir' c'était pas toujours dans la poche. Je me souviens d'avoir fait une pub qui était à propos d'un truc qui était à l'époque, les premiers... Comment ça s'appelle... les bas qu'on enfilait avec le pantalon?

[Q] Les collants?

Les collants. Voilà. Alors ça remplaçait les porte-jarretelles. Alors les pubs où on coupait les porte-jarretelles mais comme dans la pub ils sont jamais contents, alors on a coupé des dizaines de porte-jarretelles, à un moment donné y'en a plus. Qu'on aille en chercher. Merde, il est midi. Alors...

[Q] Mais vous faisiez ça sur les filles?

Non, c'était un mannequin. Je ne me souviens plus, un mec qui... Ça y est maintenant c'est terminé les porte... jarretelles, alors clac, il y avait une main... Bon ça va pas comme ça, il est mal tombé celui-là, il est pas coupé net, tu as coupé trop près, tu as coupé trop loin, enfin bon, le chipotage de plan. Bon alors il y avait toujours des trucs qui manquaient.

Et alors une fois il m'est arrivé un truc, c'était une pub qui était faite par un comédien dont je vais taire le nom. Et c'était une pub sur les Cafés Grand-Mère. Et il y avait, je n'arrive plus à me souvenir de son nom, c'était le playboy de l'époque, il avait un nom espagnol... Il faisait surtout de la pub. Alors son truc c'était il avait sa tasse de café, et puis il la buvait, il disait- Il n'y a que Grand-Mère qui sait faire du bon café, je ne sais plus quoi. Alors on l'a fait quatre-cinq fois. Je me souviens, on avait un Camé300 pour faire ça, parce qu'on faisait tout ça en son direct. On était dans un petit studio près de Notre Dame des Victoires, je ne me souviens plus comment s'appelle ce studio, il n'existe plus maintenant d'ailleurs. Bon alors le truc. Et puis après il y avait ce qu'on appelle le pack shot, c'est-à-dire le plan où il y a le paquet de café, et puis la tasse avec une cafetière blanche, et le café qui fume. Et à cette époque-là il n'y avait pas les reports vidéo, et donc à chaque fois qu'on mettait quelque chose en place il y avait le défilé devant la caméra parce que tout le monde mettait son œil au trou pour voir comment était le plan. Alors il y avait le bon Dieu de café qui était... Alors celui qui faisait la mise en scène il est arrivé, il avait déchiré dans un journal une page d'une autre pub, et il a dit, 'Voilà la photo que je veux. C'était une photo absolument sans ombre, sans lumière'. Alors, bon comme le studio n'était pas équipé du tout pour faire ça, on a mis beaucoup de temps pour démolir tout ce qu'il y avait comme lumière, refaire un truc pour avoir ce truc sans ombre. Et après les clients sont arrivés, les concepteurs sont arrivés, c'était pas bien, il fallait des ombres, alors ils se sont bouffés le nez. Et le comédien me dit, 'Bon écoute, je m'excuse, je vais m'en aller un moment pendant que tu discutes et que tu changes de lumière, je vais aller boire un café'. Et puis il n'est jamais revenu. Il m'a laissé faire le truc. Alors on a passé le reste de la journée, parce que le matin on avait fait le play-boy, qui buvait son café, il trouvait que sa Grand-Mère le faisait bien et puis l'après-midi on a cette putain de tasse à café avec cette cafetière, alors on a changé la lumière 35 fois, ça s'est terminé avec juste un cinq kilos qui éclairait le truc parce que je pense que tout le monde était là, et puis plus personne n'avait d'idée pour éclairer cette bon Dieu de tasse.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Tags: Notre Dame Des Victoires

Duration: 3 minutes, 44 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008