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Going from black-and-white to colour


Conflict between cameraman and technical consultant
Raoul Coutard Film-maker
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Là aussi il y avait un conseiller technique, là encore, avec lequel j'ai eu des gros problèmes parce qu'il est venu me voir un jour en me disant, 'Ecoute, à chaque fois que je dis quelque chose, t'es pas d'accord avec moi, t'es toujours d'accord avec le metteur en scène'. Alors je lui dis, 'Mais écoute, moi je suis d'accord avec le metteur en scène pour une raison simple, parce que je pense qu'il vaut mieux qu'il fasse une connerie que d'essayer de faire faire ça par un autre'. Je veux dire alors quand tu me dis, 'Non on peut pas faire un travelling là, il en veut un, ben je veux dire laisse lui foutre son travelling', on verra bien, de toute manière il n'y en a peut-être pas besoin mais il y a cette espèce de maladresse, elle va peut-être apporter quelque chose au film. Alors que si on le fait d'une manière classique... Je veux dire quand on travaille pour un autre, on ne peut pas être à la place de quelqu'un d'autre. Parce qu'il y a une chose qu'on ne peut pas faire naître, on ne peut pas faire naître l'émotion qu'on doit faire naître dans un film, c'est le plus compliqué. Donc bon il était sûrement de bonne foi, il n'avait pas l'intention de prendre le pouvoir sur ce film, mais il aurait préféré que... Tandis que moi j'étais un vieux crabe d'opérateur, que je sois de son côté. Un vieux crabe de technicien de son côté. Bon moi c'était pas mon truc, je pense que les maladresses sont souvent des fois génératrices de bonne choses.

In that film there was also a technical consultant, with whom I had big problems because one day he came to see me saying, 'Listen, every time I say something, you never agree with me, you always agree with the director'. So I said, 'But listen, I only agree with the director for one simple reason, because I think it's better for him to do something stupid rather than to have it done by someone else'. I mean when you tell me: No, were not going to do a travelling there; he wants one, well, let him put his travelling, we'll see'. It may not be needed but this sort of clumsiness might add something to the film. As opposed to if we were to do it in a classical way. I mean, when you work for someone else, you can't do his job for him. Because there are things that we can't create. We can't create the emotion that needs to be conveyed in a film, that's the most complicated thing. So... well, he was certainly being honest, he had no intention of taking over the film, but he would have preferred it that, as I was an old-timer of a cameraman, that I be on his side. For an old-timer of a cameraman to be on his side, but that's not really my thing. I think that clumsiness is sometimes a generator of good things.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Tags: clumsiness, cameraman, director, conflict, film

Duration: 1 minute, 23 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008