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The powerful section 30


Financing a film
Raoul Coutard Film-maker
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Actually, de Beauregard had been criticized for The Devil's Pass, so... One day, a distributor offered to give him quite a lot of money if he made a Pierre Loti. So Beauregard had a look at what could be done, and so they chose to make Ramuntcho. Since the distributor was giving a lot of... So I need to come back to how things were done at the time, I mean the financing of a film. It was nothing compared to what happens nowadays. In reality, a producer... So usually, there needed to be a screenplay. So sometimes a screenwriter happened to have an idea, he'd go see a producer he knew, because he needed to see him, and he needed to know him to get a meeting, and he would explain what he intended to write. So either the producer was interested, and in that case he would say, 'So listen, I'm really interested', so they talked a little more and then he would say, 'All right, listen. So, I'm going to give you...' – if he had a country house he would say 'I'm going to give you the keys to my place, I rang the keeper, you're going to go there, settle in, and you have two months to write 15 or 30 well-written pages so that I can set up the whole thing'. So the guy left and he was given money to live on and so that he could buy ink. Or he wasn't interested and that was it. Or sometimes there was and it's something that I've seen where the producer had an idea. So he would call a screenwriter and would tell him, 'So, here. I had an idea, you're going to write it, so it's two tramps, one of them is Gabin, we'll decide later about the other one', and the other guy says, to Gabin... So they've agreed but they want 70/30. Gabin says: No, 50/50. And at the end, there's Gabin and still the same guy, but so they're dressed like yachtsmen, they're on their boat and Gabin says: Stop saying 70/30, it's 50/50. So it's really simple, you write the middle and bring me the...'

En fait, de Beauregard qui s'était fait quand même pas mal étrillé avec La passe du diable, bon... Un jour un distributeur lui a proposé de lui passer pas mal de ronds s'il faisait un Pierre Loti. Alors Beauregard a regardé comment ça se passait, bon donc ils ont choisi de faire Ramuntcho. Comme le distributeur avançait beaucoup de... Bon, alors il faut revenir un petit peu à l'époque comment ça se passait, je veux dire le financement d'un film. Ça n'a pas de rapport avec ce qui se passe aujourd'hui. En réalité, un producteur... Alors normalement, il fallait donc un scénario. Alors des fois il arrivait qu'un scénariste ait eu une idée, il allait voir un producteur qu'il connaissait, puisqu'il fallait qu'il le voie, donc il fallait le connaître pour pouvoir avoir un rendez-vous, et il lui expliquait ce qu'il avait l'intention d'écrire. Alors où ça l'intéressait le producteur, et dans ce cas-là il disait, 'Bon, écoutez, ça ça m'intéresse', bon il discutait un petit peu plus et puis il disait, 'Bon alors écoutez. Voilà, je vais vous donner...' s'il avait une maison à la campagne il disait – 'Je vais vous donner les clés de ma baraque, je téléphone au gardien, vous allez y aller, vous vous installez, vous avez deux mois pour m'écrire quinze pages ou trente pages qui tiennent la route pour que je puisse monter l'affaire'. Donc le gars foutait le camp et on lui donnait des sous pour qu'il puisse vivre et qu'il puisse s'acheter de l'encre. Ou ça l'intéressait pas, et il se barrait. Ou des fois il y avait, puis c'est un truc que j'ai vu, ou le producteur avait une idée. Alors il appelait un scénariste et il lui disait, 'Bon, voilà. Alors j'ai eu une idée, vous allez m'écrire ça, alors c'est deux clochards, y'en a un c'est Gabin, l'autre on verra qui, et l'autre qui dit, à Gabin: Bon, alors ils sont d'accord mais ils veulent 70/30. Non dit Gabin fifty-fifty. Et la fin, c'est Gabin et toujours le même mec, mais alors ils sont habillés en yachtman, ils sont sur leur bateau et Gabin dit-Arrête de dire: 70/30, c'est fifty-fifty. Alors c'est très simple, vous écrivez le milieu et vous m'apportez le...'

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Tags: The Devil's Pass, Ramuntcho, Georges de Beauregard, Pierre Loti

Duration: 2 minutes, 36 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008