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The cameramen (Part 2)

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The cameramen (Part 1)
Raoul Coutard Film-maker
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So about the cameramen, since I started making films, I mean except- Well I mean real cinematography, not the first film that I did but "Ramuntcho", there was a cameraman, and for "Island Fishermen" as well. And for "Ramuntcho", it went relatively well, because the cameraman was a really nice man. On the other hand for "Island Fishermen" it really didn't go as well, because it was a guy with the tendency to never- When the director told him- No, you need to go slightly more to the right or I don't know what, he didn't come to tell you he'd changed the frame, he kept quiet and so we had part of the picture which wasn't lit. If you didn't go and see his thing. So that, that annoyed me and afterwards I did other things with cameramen because people wanted me to and they are people, I mean on the whole, and they wont be happy that I say this but never mind, so they're generally always very very calm, like bishops. And they are always under the director's thumb. Not quite bent over backwards but almost. And not at all with the cinematographer. They really don't co-operate with the cinematographer. So I thought, as long as I have light that isn't too complicated to do, I will do the frame. So to cut short any unionist temptations, the first assistant that I had was paid the same as a cameraman, he had the title of cameraman. The second assistant had the title of first assistant; he was paid the same as a first assistant. Meaning that we had a normal team, but no one was doing their- I did the two jobs, so there it's true, for the same price.
Alors les histoires de cadreurs, comme j'ai commencé à faire du cinéma, je veux dire à part- Enfin j'entends du vrai cinématographe, pas le premier film que j'ai fait mais "Ramuntcho" et machin. Il y avait un cadreur, et pour "Pêcheur d'Islande" aussi. Et pour "Ramuntcho", ça s'est relativement bien passé, parce que le cadreur était un monsieur très gentil. Par contre pour "Pêcheur d'Islande" beaucoup moins bien, parce que ce mec avait la propension de ne jamais- Quand le metteur en scène lui disait- Non, faut se mettre légèrement plus à droite ou je ne sais pas quoi, il ne venait pas te dire qu'il avait changé le cadre, il fermait sa gueule et donc on avait une partie de l'image qui n'était pas éclairée. Si t'allais pas mettre ton nez dans le truc. Alors ça, ça m'avait tapé sur les nerfs, et puis après j'ai refait d'autres trucs avec des cadreurs parce que des gens voulaient et c'est des gens, je veux dire dans l'ensemble, et ils vont pas être contents que je leur dise ça mais tant pis, alors ils sont généralement toujours très très calmes, comme des évêques. Et puis ils sont toujours à la botte du metteur- Pas pliés en deux mais presque- Et pas du tout avec le chef opérateur. Ils ne sont pas coopératifs du tout avec le chef opérateur. Alors je me suis dit- Tant que j'ai de la lumière qui est pas trop compliquée à faire, je ferai le cadre. Alors pour couper court à toute tentation syndicale, le premier assistant que j'avais était payé comme cadreur, il avait le titre de cadreur, il faisait le point. Le deuxième assistant avait le titre de premier assistant, il était payé comme premier assistant. C'est-à-dire donc on avait une équipe classique, chacun ne faisait pas- Moi je faisais les deux fonctions, alors là c'est vrai, pour le même prix.

French cinematographer, Raoul Coutard (1924-2016) was twice nominated for the César Award for best cinematography which he won in 1978 for 'Le Crabe-tambour'. He made over 75 films and documentaries, including 'À Bout de Souffle', Le Mépris' and 'Band à Part'. He was the most acclaimed French cinematographer of his generation and one of the key figures of the New Wave.

Listeners: Bernard Cohn

Benard Cohn is a French filmmaker and writer, who has directed five films as well as numerous documentaries and television series. As an assistant director, he worked with many important filmmakers, including Luis Buñuel, François Jacob, Otto Preminger and Woody Allen. He was a founding member of the Ciné-Qua-Non cinema club and has acted as editor and translator for various publications on the world of cinema.

Bernard Cohn est un réalisateur et écrivain français, ayant réalisé cinq film ainsi que de nombreux reportages et séries télévisées. En tant qu'assistant réalisateur, il a travaillé avec plusieurs grands cinéastes, notamment Luis Buñuel, François Truffaut, Otto Preminger et Woody Allen. Il fut membre fondateur du ciné-club Ciné-Qua-Non et a participé à la rédaction et traduction en anglais, de plusieurs ouvrages sur le cinéma.

Tags: Ramuntcho

Duration: 2 minutes, 11 seconds

Date story recorded: October 2004

Date story went live: 24 January 2008